Sobre a filosofia de vida do escritor – Por Jack London (1899) [tradução livre]

Tradução Livre | Eder Capobianco

Publicado originalmente na revista The Editor, edição de outubro de 1899.

O charlatão literário, aquele que se contenta em fazer “obras comerciais” pelo resto da vida, economizará tempo e aborrecimento ao deixar este artigo de lado. Não contém dicas, como o descarte de manuscritos, os caprichos da edição, o arquivamento de material, nem a perversidade inata de adjetivos e advérbios. “Trotadores das canetas” petrificados, passem longe! Isto é para o escritor – não importa quanto trabalho estereotipado ele esteja fazendo agora – que valoriza ambições e ideais, e anseia pelo tempo em que jornais agrícolas e revistas domésticas não mais ocupem a maior parte da sua estante para visitantes.

Como você, caro senhor, senhora ou senhorita, vai alcançar distinção no campo que escolheu? Gênio? Ah, mas você é um gênio. Se você fosse não estaria lendo estas linhas. O gênio é irresistível; joga fora todos os grilhões e restrições; não pode ser pressionado. O gênio é um avis rara que não pode ser encontrado flutuando em pequenos bosques, como você e eu. Mas, então, você é talentoso? Sim, em um tipo de forma embrionária. O bíceps de Hércules era um assunto diminuto quando ele era enrolado em cueiros. Assim é com você – seu talento não está desenvolvido. Se tivesse recebido nutrição adequada, e estivesse bem amadurecido, você não perderia seu tempo com esse texto. E, se você acha que seu talento realmente chegou a seus anos de circunspecção, pare aqui. Se você acha que não, então por quais métodos você acha que vai?

Por ser original, você imediatamente recomenda; depois acrescenta, e reforça constantemente essa originalidade. Muito bom. Mas, a questão não é apenas ser original – o próprio novato sabe disso – mas, você pode ser para sua própria obra? Forçar os editores a ansiar por ela? Você não pode esperar tornar-se original seguindo o rastro de outro, refletindo Scott ou Dickens, Poe ou Longfellow, George Eliot ou Mrs. Crane, e muitos outros da crescente lista. No entanto, os editores e o público clamam por seus produtos. Conquistaram a originalidade. Como? Por não serem simplórios cata-ventos, virando-se para cada brisa que sopra. Eles, com os incontáveis ​​fracassos, começaram nivelados na corrida; o mundo, com suas tradições, era sua herança comum. Mas em uma coisa eles diferem dos que falharam; eles extraíam direto da fonte, rejeitando o material que era filtrado por outras mãos. Eles não tinham utilidade para as conclusões e os conceitos dos outros. Eles colocaram a marca do “eu” em suas obras – uma marca registrada de valor muito maior do que os direitos autorais. Assim, do mundo e de suas tradições – que são outros termos para conhecimento e cultura – eles extraíram em primeira mão certos materiais, com os quais construíram uma filosofia de vida particular.

Esta frase, “uma filosofia de vida”, não permitirá uma definição precisa. Em primeiro lugar, não significa uma filosofia sobre qualquer coisa. Não tem preocupação especial com nenhuma questão, tais como o suplício passado e futuro da alma, o duplo e único padrão de moral para os sexos, a independência econômica das mulheres, a possibilidade de adquirir caráter por herança, espiritualismo, reencarnação, temperança, etc. Mas está preocupado com todos eles, de certa forma, e com todos os outros costumeiros obstáculos que confrontam o homem ou a mulher que realmente vive. Em suma, é uma filosofia de vida de trabalho comum.

Todo escritor permanentemente bem-sucedido possui essa filosofia. É uma visão peculiarmente sua. É um padrão pelo qual ele media todas as coisas que chegavam ao seu conhecimento. Por ela, ele enfocava os personagens que desenhava, os pensamentos que expressava. Por causa disso, seu trabalho era sensato, normal e fresco. Era algo novo, algo que o mundo desejava ouvir. Era dele, e não uma fala distorcida de coisas que o mundo já tinha ouvido.

Mas não se engane. A posse de tal filosofia não implica ceder ao impulso didático. Porque alguém pode ter opiniões pronunciadas sobre qualquer questão, não é motivo para agredir o ouvido público com um romance com um propósito, e por esse motivo, não há razão para que ele não o faça. Mas será percebido, no entanto, que essa filosofia do escritor raramente se manifesta no desejo de balançar o mundo para um lado ou outro de qualquer problema. Alguns poucos grandes escritores foram declaradamente didáticos, enquanto alguns, como Robert Louis Stevenson, de uma maneira ao mesmo tempo ousada e delicada, se dedicaram quase inteiramente ao seu trabalho, e o fizeram sem transmitir a ideia de que tinham algo a ensinar.

E deve ser entendido que tal filosofia de trabalho permite ao escritor colocar não apenas a si mesmo em sua obra, mas colocar aquilo que não é ele mesmo, mas que é visto e ponderado por ele mesmo. De ninguém isso é mais verdadeiro do que daquele triunvirato de gigantes intelectuais – Shakespeare, Goethe, Balzac. Cada um era ele mesmo, e tanto, que não há ponto de comparação. Cada um havia tirado dessa provisão sua própria filosofia de trabalho. E por esse padrão pessoal eles realizaram suas obras. Ao nascer eles devem ter sido muito semelhantes a todos os bebês; mas de alguma forma, do mundo e de suas tradições, eles adquiriram algo que seus companheiros não adquiriram. E isso não era nem mais nem menos do que algo a dizer.

Agora você, jovem escritor, tem algo a dizer, ou apenas pensa que tem algo a dizer? Se você tem, não há nada que impeça que você o diga. Se você é capaz de pensar pensamentos que o mundo gostaria de ouvir, a própria forma de pensar é a expressão. Se você pensar com clareza, escreverá com clareza; se seus pensamentos são admiráveis, sua escrita também será admirável. Mas, se sua expressão é pobre, limitada, é porque você é limitado. Se suas ideias são confusas e bagunçadas, como você pode esperar uma expressão lúcida? Se seu conhecimento é escasso ou não sistematizado, como suas palavras podem ser amplas ou lógicas? E, sem o forte fio central de uma filosofia de trabalho, como você pode colocar ordem no caos? Como sua previsão e insight podem ser claros? Como você pode ter uma percepção quantitativa e qualitativa da importância relativa de cada fragmento de conhecimento que você possui? Como você pode ter algo para o ouvido cansado do mundo?

A única maneira de obter essa filosofia é procurá-la, extraindo do conhecimento e da cultura do mundo os materiais que vão compô-la. O que você sabe do mundo sob sua superfície borbulhante? O que você pode saber das bolhas a menos que compreenda as forças que atuam nas profundezas do caldeirão? Pode um artista pintar um “Ecce Homo” sem ter uma concepção dos mitos e da história hebraica, e todos os variados traços que formam coletivamente o caráter do judeu, suas crenças e ideais, suas paixões e prazeres, suas esperanças e medos! Pode um músico compor uma “Ride of the Valkyries” e não saber nada dos grandes épicos teutônicos? Assim é com você – você deve estudar.

Você deve conseguir ler a face da vida com compreensão. Para compreender os personagens e as fases de qualquer movimento, é preciso conhecer o espírito que move indivíduos e povos à ação, que dá origem e impulso a grandes ideias, que enforca um John Brown ou crucifica um Salvador. Você deve ter suas mãos no pulsar interior das coisas. E a soma de tudo isso será sua filosofia de trabalho, pela qual, por sua vez, você medirá, pesará, equilibrará e interpretará para o mundo. É esse selo de personalidade, da visão personalizada, que é conhecido como individualidade.

O que você sabe de história, biologia, evolução, ética e os mil e um ramos do conhecimento? “Mas”, você objeta, “não consigo ver como essas coisas podem me ajudar a escrever um romance ou um poema”. Ah, mas vão. Elas ampliam seu pensamento, alongam suas perspectivas, retrocedem os limites do campo em que você trabalha. Elas lhe dão sua filosofia, que não é como a filosofia de nenhum outro homem, forçam você ao pensamento original.

“Mas a tarefa é estupenda”, você protesta; “Eu não tenho tempo.” Outros não foram dissuadidos por sua imensidão. Os anos de sua vida estão à sua disposição. Certamente, você não pode esperar dominar tudo, mas na proporção em que você domina, sua eficiência aumentará, assim você chamará a atenção de seus companheiros. Tempo! Quando você fala de sua falta, você quer dizer falta de economia em seu uso. Você realmente aprendeu a ler? Quantos contos e romances insípidos você lê ao longo de um ano, procurando dominar a arte de escrever ou exercitar sua faculdade crítica? Quantas revistas você lê com clareza do começo ao fim? Há tempo para você, tempo que você tem desperdiçado com a prodigalidade de um tolo – tempo que nunca pode voltar. Aprenda a discriminar na seleção de sua leitura e aprenda a ler rapidamente e criteriosamente. Você ri do enfraquecido barba grisalha que lê o jornal diário, anúncios e tudo. Mas é patético o espetáculo que você apresenta ao tentar enfrentar a maré da ficção atual? Mas não a evite. Leia o melhor, e apenas o melhor. Não termine um conto simplesmente porque você o iniciou. Lembre-se de que você é um escritor, primeiro, último e sempre. Lembre-se de que essas são as falas de outras pessoas, e se você as ler exclusivamente, poderá deturpá-las; você não terá mais nada sobre o que escrever. Tempo! Se você não encontrar tempo, tenha certeza de que o mundo não encontrará tempo para ouvi-lo.

Texto Original | https://thegrandarchive.wordpress.com/on-the-writers-philosophy-of-life/

Sobre Jack London | https://pt.wikipedia.org/wiki/Jack_London

Imagem | Creative Commons via Wikipédia

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