Linchamento, nosso crime nacional – Por Ida B. Wells (1909) [tradução livre]

Tradução Livre | Eder Capobianco

Em 1909, Ida B. Wells era a mais proeminente ativista anti-linchamento dos Estados Unidos. Desde o início da década de 1890 ela trabalhou, praticamente sozinha, em seu esforço para aumentar a conscientização e a indignação da nação sobre esses assassinatos geralmente impunes. Em 1909, no entanto, ela ganhou um poderoso aliado na recém-formada National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). O discurso a seguir foi proferido por Wells na National Negro Conference, precursora da NAACP, na cidade de Nova York, de 31 de maio a 1º de junho de 1909.

O recorde de linchamento, em um quarto de século, merece estudo cuidadoso do povo americano. Ele apresenta três fatos evidentes: Primeiro, o linchamento é um assassinato que envolve a cor. Segundo, os crimes contra as mulheres são a desculpa, não a causa. Terceiro, é um crime nacional, e requer uma solução nacional. A prova de que o linchamento segue a linha da cor pode ser encontrada nas estatísticas, que vem sendo mantidas nos últimos vinte e cinco anos. Durante os poucos anos anteriores a este período, e enquanto existia a lei de fronteira, as execuções mostraram uma maioria de vítimas brancas. Depois, porém, à medida que os tribunais de justiça e o judiciário homologado se estenderam ao extremo oeste, a lei de linchamento foi rapidamente mitigada, e suas vítimas brancas tornaram-se poucas e distantes entre si. Assim que o regime de linchamento chegou ao fim no Oeste, um novo movimento de turbas começou no Sul.

Isso foi totalmente político, com o propósito de suprimir o voto do negro por meio de intimidação e assassinato. Milhares de assassinos se uniram sob o nome de Ku Klux Klans, “Midnight Raiders”, “Knights of the Golden Circle”, etc., etc., disseminando um reino de terror, espancando, atirando e matando negros em poucos anos, o propósito foi cumprido, e o voto dos negros foi suprimido. Mas, o assassinato da turba continuou. Desde 1882, ano em que cinqüenta e dois foram linchados, até o presente, o linchamento tem ocorrido seguindo a linha da cor. Os assassinatos da turba aumentaram anualmente, até que em 1892 mais de duzentas vítimas foram linchadas, e as estatísticas mostram que 3.284 homens, mulheres e crianças foram mortos neste quarto de século. Durante os últimos dez anos, de 1899 a 1908, inclusive, o número de linchados foi de 959. Deste número, 102 eram brancos, enquanto as vítimas negras totalizavam 857. Nenhuma outra nação, civilizada ou selvagem, queima seus criminosos; somente sob a bandeira dos Estados Unidos é possível o holocausto humano. Vinte e oito seres humanos queimados na fogueira, um deles uma mulher e dois deles crianças, é a terrível acusação contra a civilização americana – o terrível tributo que a nação presta à linha da cor.

Porque o assassinato da turba é permitido por uma nação cristã? Qual é a causa deste terrível massacre? Essa pergunta é respondida quase diariamente – sempre a mesma falsidade descarada de que “negros são linchados para proteger as mulheres”. Diante de uma assembléia de Chautauqua, John Temple Graves, ao mesmo tempo defensor do linchamento e apologista dos linchadores, disse: “A turba levanta-se hoje como o maior bastião entre a mulher do sul e o carnaval de crimes que enfurece o mundo, e precipita a aniquilação da raça negra”. Esta é a resposta invariável dos linchadores e seus apologistas. Todos sabem que não é verdade. O linchador covarde se diverte com o assassinato, depois procura se proteger da execração pública alegando devoção à mulher. Mas a verdade é poderosa e o registro de linchamento revela a hipocrisia do linchador, bem como seu crime.

Uma turba de Springfield, Illinois, se rebelou por dois dias, a milícia de todo o estado foi convocada, dois homens foram linchados, centenas de pessoas expulsas de suas casas, tudo porque uma mulher branca disse que um negro a agrediu. A turba enlouquecida foi à prisão, tentou linchar a vítima de sua acusação e, não sendo capaz de encontrá-la, procedeu à pilhagem e queima da cidade, e o linchamento de dois homens inocentes. Mais tarde, depois que a polícia descobriu que a acusação da mulher era falsa, ela publicou uma retratação, a acusação foi indeferida e a vítima pretendida liberada. Mas as vítimas linchadas estavam mortas. Centenas ficaram desabrigados e Illinois caiu em desgraça.

Como refutação final e completa da acusação de que o linchamento é ocasionado por crimes contra a mulher, cita-se um registro parcial de linchamentos; 285 pessoas foram linchadas pelas seguintes causas: Causa desconhecida, 92; sem causa, 10; preconceito racial, 49; miscigenação, 7; informais, 12; por fazer ameaças, 11; ficar no bar, 3; praticando fraude, 5; praticando voduísmo, 1; recusa de provas, 2; causas políticas, 5; disputas, 1; desobedecer aos regulamentos de quarentena, 2; esbofetear uma criança, 1; criticar o estado da evidência, 3; proteger um negro, 1; impedir a apresentação de provas, 1; conhecimento de furto, 1; escrever carta para mulher branca, 1; pedir mulher branca em casamento; 1; abandonar menina, 1; tendo varíola, 1; ocultando criminoso, 2; ameaçar divulgação política, 1; legítima defesa, 6; crueldade; 1; linguagem ofensiva à mulher, 5; brigar com um homem branco, 2; formar uma colônia negra, 1; atirar pedras, 1; brigas, 1; jogos de azar, 1.

Existe uma solução, ou a nação confessará que não pode proteger seus protetores, tanto em casa quanto no exterior? Várias soluções foram sugeridos para abolir a infâmia do linchamento, mas ano após ano, a carnificina de homens, mulheres e crianças continua, apesar dos apelos e protestos. A educação é sugerida como preventiva, mas é um crime tão grave matar um homem ignorante quanto um erudito. É verdade que poucos homens instruídos foram linchados, mas a gritaria uma vez iniciada não tem limites, como foi claramente demonstrado pelos linchamentos em Atlanta e em Springfield, Illinois.

Alvoroço, embora útil, não vai por si só parar o crime. Ano após ano, estatísticas são publicadas, reuniões são realizadas, resoluções são adotadas, e ainda assim os linchamentos continuam. O sentimento público diminui consideravelmente a influência da lei da turba, mas os criminosos irresponsáveis e sanguinários que varreram as ruas de Springfield, espancando até a morte um cidadão inofensivo e cumpridor da lei, em uma parte da cidade, e em outra torturando e matando a tiro um homem que, por sessenta anos, tinha feito uma reputação de honestidade; integridade e sobriedade, criou uma família e acumularam bens; não foram dissuadidos de seus crimes hediondos por educação ou alvoroço.

A única solução absoluta é um apelo à lei. Os infratores da lei devem saber que a vida humana é sagrada, e que todo cidadão deste país é primeiro um cidadão dos Estados Unidos, e depois um cidadão do estado ao qual pertence. Esta nação deve afirmar-se e proteger seus cidadãos em casa, bem como no exterior. O braço forte do governo deve ultrapassar as fronteiras estaduais quando quer que seja que a ilegalidade desenfreada desafiar as leis, e deve dar ao indivíduo sob a bandeira dos Estados Unidos a mesma medida de proteção que lhe dá quando viaja em terras estrangeiras.

A proteção federal à cidadania americana é a solução para o linchamento. Estrangeiros raramente são linchados na América. Se, por engano, alguém for linchado, o governo nacional rapidamente paga a indenização. A recente agitação na Califórnia, contra os japoneses, obrigou esta nação a reconhecer que o poder federal ainda deve se asseverar para proteger a nação da traição de estados soberanos. Milhares de cidadãos americanos foram mortos, e nenhum presidente ainda levantou a mão em protesto efetivo, mas um simples insulto a um nativo do Japão foi suficiente para agitar o governo em Washington a evitar o risco de ameaça. Se o governo tem poder para proteger um estrangeiro de insultos, certamente tem poder para salvar a vida de um cidadão.

A solução prática foi sugerida mais de uma vez no Congresso. O senador Gallinger, de New Hampshire, em uma resolução apresentada no Congresso, pediu uma investigação “com o objetivo de verificar se existe uma solução para o linchamento que o Congresso possa aplicar”. O Comitê do Senado está analisando um projeto de lei elaborado por A. E. Pillsbury, ex-Procurador Geral de Massachusetts, que prevê o processo federal de linchadores, nos casos em que o Estado não protege cidadãos ou estrangeiros. Ambas as resoluções indicam que a atenção da nação foi chamada para esta mudança na questão do linchamento.

Como palavra final, seria um começo na direção certa se esta conferência pudesse abrir caminho para estabelecer um escritório para a investigação e publicação dos detalhes de cada linchamento, para que o público pudesse saber que um influente corpo de cidadãos tem o dever de dar a mais ampla publicidade aos fatos em cada caso; que fará um esforço para garantir expressões de opinião em todo o país contra o linchamento, para preservar o nome da justiça no país; e por último, mas não menos importante, tentar influenciar os jornais diários do país para que se recusem a se tornar cúmplices das turbas, antes ou depois do fato.

Vários dos maiores tumultos, e os mais brutais sacrificados queimados das turbas, foram sugeridos e incitados pelos jornais diários da comunidade infratora. Se o jornal que sugere linchamento em seus relatos de um suposto crime pudesse ser responsabilizado, legal e moralmente, por informar que “ameaças de linchamento foram ouvidas”; ou, “teme-se que se o culpado for pego, será linchado”; ou, “houve gritos de ‘lincha-o’, e a única razão pela qual a ameaça não foi cumprida foi porque nenhum líder apareceu”, um longo passo em direção a uma solução terá sido dado.

Em uma multidão de advogados há sabedoria. Sobre a grave questão apresentada, pelo massacre de homens, mulheres e crianças inocentes, deve haver uma conferência honesta e corajosa de cidadãos patrióticos e cumpridores da lei, ansiosos por punir o crime prontamente, imparcialmente e pelo devido processo legal, também para tornar a vida, a liberdade e propriedade segura contra o domínio da turba.

Houve uma época em que o linchamento parecia ser regional, mas agora é nacional – uma praga sobre nossa nação, zombando de nossas leis e desonrando nosso cristianismo. “Com malícia para com ninguém, mas com caridade para com todos”, vamos empreender o trabalho de tornar a “lei da terra” efetiva e suprema em cada polegada do solo americano – um escudo para os inocentes; e aos culpados, punição rápida e certeira.

Texto Original | https://www.blackpast.org/african-american-history/1909-ida-b-wells-awful-slaughter/

Sobre Ida B. Wells | https://pt.wikipedia.org/wiki/Ida_B._Wells

Imagem | https://pt.wikipedia.org/wiki/Ficheiro:Mary_Garrity_-_Ida_B._Wells-Barnett_-_Google_Art_Project_crop.jpg

Publicidade