O Velho Oeste agora está em Chicago – Ernest Hemingway (1920) [tradução]

Imagem | Wikipédia CC

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Cento e cinquenta assassinatos em dez meses é o recorde. A roleta diz para ser rodada com grandes apostas, como em Monte Carlo.

Por | Ernest Hemingway

Tradução | Eder Capobianco Antimidia

O Canadá nunca teve um Velho Oeste. Em grande parte, talvez, porque tão logo quanto alguém veio do outro lado da fronteira, e começou o Velho Oeste por aqui, a Polícia Montada do noroeste, muito calmamente e firmemente, colocou eles longe, onde não poderiam machucar ninguém.

Agora, os Estados Unidos tiveram um Velho Oeste. Foi tão bom quanto os filmes retratam. Tinha faro*, dados, cidades de portas escancaradas, índios maus, olhos vermelhos, apostadores vestindo fraques, the bad men Bill Hart, discriminação e assassinatos indiscriminados, e toda aquelas coisas divertidas.

* Jogo de apostas com cartas.

No lugar dos Peles Vermelhas* batendo as botas, agora o caixeiro viajante que bate as botas.

* Referência aos índios do velho oeste.

Onde os alces uma época pastavam, agora os alces vagueiam, mas com eles estão os Maçons e os Odd Fellow*. Então, para cunhar uma frase, a velha ordem passou, dando lugar ao novo.

* Fraternidade inglesa que se expandiu pelos Estados Unidos durante o Séc. XIX. (Fonte: https://en.wikipedia.org/wiki/Independent_Order_of_Odd_Fellows)   

Mas o Velho Oeste não desapareceu. Apenas se mudou. No presente momento está localizado na extremidade sudoeste do lago Michigan, e o campo que os homens maus cavalgam é a enorme selva esfumaçada de prédios chamada Chicago.

Todo ano algum deputado ou senador levanta-se no Congresso dos Estados Unidos e relata que, durante o ano passado, 32 ou 27 cidadãos americanos teriam sido assassinados no México. Todos os deputados estremecem no Congresso. O México, obviamente, é um lugar ruim. “Alguma coisa tem que ser feita sobre isso. Isso não pode continuar. Medidas devem ser tomadas.”

No entanto, na cidade de Chicago, durante o presente ano, de janeiro a novembro, houve cento e cinquenta assassinatos. Cento e cinquenta homicídios em dez meses significa um homicídio a cada quarenta e oito horas.

Claro que esse registro pode não parecer tão bom quanto os pontos de algumas das primeiras cidades mineradoras de Nevada, onde se gabavam de matar um homem por café da manhã. Entretanto, alguns desses cafés da manhã devem ter sido fornecidos pelos xerifes e generais, levando para fora os homens maus.

Nos números de Chicago, todavia, não foi feita a contagem dos assassinatos cometidos pela polícia. Incluindo a bolsa dos polícias, seria perfeitamente seguro dizer que se mata alguém todos os dias em Chicago.

Chicago, supostamente, é uma cidade seca. Mas qualquer pessoa disposta a pagar vinte dólares por litro de whiskey pode ter o tanto que quiser. Nos primeiros dias de aplicação da lei seca muito desse contrabando de whiskey era canadense. Os comerciantes temiam ter que mudar as grandes lojas de whiskey que existem no sul.

Agora, a maior parte do whiskey que você compra tem um rótulo do Kentucky. O whiskey canadense custa caro e há muita bebida americana a mão.

O jogo está florescendo novamente depois de uma aposentadoria temporária. Naturalmente, em toda cidade, sempre haverá certos tipos de apostadores que continuam na ativa, independente do que a polícia possa fazer. Lá estão os jogos que não requerem aparelhos, mas podem ser dirigidos de qualquer lugar. Quando a polícia ataca um Crap Game*, por exemplo, tudo que os apostadores precisam fazer é segurar a porta tempo o suficiente para que eles possam escorregar o dinheiro para dentros dos sacos de camurça que ficam abertos nas mesas de bilhar, jogar os dados pela janela, e as evidenciam sumiram.

* Jogo de dados popular nas ruas e subúrbio.

Rodas de roletas em operação significam apenas uma coisa, proteção da polícia. Você não pode esconder uma roda de roleta e você não pode jogar ela pela janela. É cara, volumosa e pesada. Antes de uma junta de apostadores decidirem colocar uma roda em operação eles precisam saber que não vão ser invadidos sem um aviso prévio, para dar tempo de guardar o equipamento.

No momento é comum falar que existe em Chicago, do lado oeste, uma casa de jogos onde as roletas jogam grandes apostas, como em Monte Carlo. Assim, há homicídios, bebidas e apostas no novo Velho Oeste, como era no antigo.

Agora, a razão pela qual Chicago está montada no crime, e Toronto não, está na força policial das duas cidades. Toronto tem uma força que, por sua organização, eficácia e espírito de corporação, se distingue de qualquer outro lugar do mundo. Os trapaceiros se afastam de Toronto porque conhecem a reputação dessa força. Ela estabeleceu a mesma reputação que a Polícia Montada do noroeste fez por Dominion*.

* Antes de 1982 o Canadá era chamado de Dominion of Canada. (Fonte: https://pt.wikipedia.org/wiki/Canad%C3%A1)

O recorde de crimes em Chicago é a melhor descrição de sua força policial. Mesmo se você escapar de todas as várias maneiras de crimes de homicídio que Chicago oferece, a personagem de camisola com uma foice tem outra, nas suas mangas compridas, para ceifar. Houve, até o momento, 425 pessoas mortas este ano em Chicago por acidentes com carro a motor.

The Toronto Star Weekly, 6 de novembro de 1920.

Texto Original | http://ehto.thestar.com/marks/the-wild-west-is-now-in-chicago

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